Pull Quote: I learned not only to keep face and move forward, but also to dare.

14 Years’ Detour

Photo of Olga Gleckler

Olga Gleckler

Это эссе также доступно на русском языке

Knowing what you want isn’t enough.

At the age of fifteen, I was told to hurry up with my professional education, if I don’t get a free place at university no one will pay for me. Last one was obvious and not because of money. I didn’t know how high or low my chances are even I had very good marks. I could have been just the biggest fish in the pond, but I wanted to leave people who treat me like expense item as soon as possible anyway. I made up my mind and it’s separated me from my classmates. I got secondary school certificate and left school instantly without goodbyes.

My knowledge of opportunities was very narrow. I thought to be an ecologist or guide translator from German, based on what I was taught at school, or an advertiser, it was ads boom in Russia, ads were fascinating, and I collected flyers. At the same time, I was already good a computer user and did a lot of typing for one of the school’s principals, sometimes instead of classes, volunteered once and they couldn’t say “no”.

No one bothered to give me advice, but I was sure my future was unimaginable without computers and came to a general decision to be a programmer. The range of technical schools was not wide, and names of specializations looked very abstruse. I messed up and spend four years studying transistor markings, soldering and drawing PCB layouts. Programming course turns out to be a bit of a joke, it was Pascal, we didn’t even try to do something useful with it. English course was another flaw in this education, the teacher was busy showing off and teasing girls. I’m not sure if he even knew the subject. He was fired after our collective petition. We got good marks just to forget about it. I left technical school with honors degree and improved typing skills.

It was wild unfriendly market I faced. I didn’t know how to recognize a normal job offer from sinister one, so I bumped into several, like banging in people’s doors and pitch them in buying cheap stuff for very high price. It was harassing and I have no idea how long I would’ve looked for work without help.

The wrong approach can cause failure

I was lucky to have a father in an IT company. He proposed me like a substitute to typists when I was still a student and when I finished, helped me to get a job on updating a law system on client’s computers. Maybe I could get it by coming from the street, but I had to know where the entrance is. Half a year later I got a full-time job in the same service department and started to play volleyball with colleagues. It was great to meet people from other departments and on the field was no big difference between director and analyst, it’s fair play. I liked my place and my clients, but I was “friendly” told that without a university degree I will have no further promotions.

At this time, I tried to study PHP by a book. It was very exciting at first, but a lot of functions without explanation how to build something useful with them didn’t make much sense and when I tried, I failed and backed off. It was hard to admit a fail even to myself and it was nagging me for a long time.

I had to choose something I can handle; I’m interested in and can afford. It turned out to be advertising. I spent most of my and my husband’s holidays on sessions in the next 6 years. It was tricky for him to make me to leave a computer, once I was glued to it, so he bought me my first laptop. English was still hard for me, I got my high marks just memorizing all the words in a textbook and how they must sound. Again, I wanted something I cannot handle.

I started to hate my workplace long before I finished education with another honor degree no one was interested in.

I got a promotion quite soon despite apprehensions but then my chief was dismissed and with new one the things became very tense; I escaped to have a baby and spent a whole three years on child’s care holidays full of doubts. I tried to get off by studying, drawing and baking but the pram was pulling me back. I didn’t use to stay put, rely on my husband’s money and be separate from other people. I didn’t want to come back, but it looked like I have no better choice, I was convinced (overall, rightly) that not too many companies want in office position a woman with small baby and lots of sick leaves.

After I returned at work it became clear that the situation in my department was unhealthier than ever, I lost my place and next boss treated all back-office girls like pieces of furniture. In a few months I had enough.

The flip side of the coin can become a black swan

I wanted to be a marketer. Knowing how tricky it is to sell intangibles, I wanted solid product to work with. Now I see that it isn’t a point at all.

It turned out to be difficult to find a job outside IT, some HRs was kind enough to answer that with my experience I’ll better be in IT.

Still I was very hopeful, studied hard and considered myself well, but once again I set a low bar to my employers. Companies I worked in wanted to get all publicity and sales rise through a cost of my salaries. I was careless once, the next time I asked specifically about budget before signing up and was assured, but still they meant my wages. It was a tough period of disappointments.

When I was offered a part-time administrative job with “ok” to sick leaves, I took it gladly like a reprieve. It was far from home, and I was spending 2-3 hours a day on buses with Harry Potter audio books for company. In these traffic jams I started to feel English at last and loved it, it gave me a freedom no money can buy. And despite the long way I managed to play volleyball with my husband and his colleagues. Life was getting better.

This job itself in addition to low payment had something valuable to me — a working website. After my boss had a row with its developer, I got it to maintain, did some reverse engineering and understood how it works. It wasn’t a most creative site, but it gave me a view. I started to write simple sites from scratch.

My first JavaScript calculator almost made me crazy, but I pursued.

From time to time I was asked for help from a friend or relative, usually to solve some urgent problems. So, I started to meet popular CMSs. One of the first I met with was WordPress. There was some issue in theme, which was changed and dropped by developer. I was digging a whole weekend deciphering how it works and found infinity loop to fix. Back then for me it was just a system…

Two years later I found myself still clinging to my temporary job. I was tired of working for a hard nosed dictator, the last drop was his statement that I was not a programmer, because he hadn’t seen anything I made. I’ve already written some parts of website he asked for, so it was just unfair. I became angry and it was exactly what I needed, a big kick.

I went out but still had no courage to pretend on a developer’s place and landed in some franchise company selling “box version” websites. It was another tough half of a year with a lot of work, low payment and plan failures, ending with pneumonia. I see now that I was making a disservice to customers, websites are not a microwave meal — quick, cheap and dummy. There was no life in them without a lot of work no one bargained to buy or do. Most of the sites I sold back then died when year expired but they never were truly alive and useful.

You need to pluck up your courage to become lucky

When I recovered, I search through developer’s job offers, but it was difficult to find something suitable worth trying to apply. I was reading job advertising and it looked, and still is, like mostly IT company are presented and they want geniuses who know a lot of technologies and frameworks at once. It was very distressing just to look.

And then I became lucky again. I opened a private ads site and almost immediately found a job which was fitted me perfectly — they wanted someone with experience to write from scratch, understand another’s code and maintain it, ability to translate technical documentation and articles and make simple design of printing products. I made test task and there was no need in my resume or diplomas, I was taken. It’s turned out direct ad from one of sales departments in tech company and I passed by HR, who most likely wouldn’t even have considered me. Superior agreed to have me remotely most of the time, it solved sick leaves problem even if it was already much better than before. Addition to better salaries and calm work without over hours, I got very pleasant colleagues. We are friends ever since, despite back then no one guessed to invite me to play volleyball.

It was 14 years after the original decision to be a programmer and it was only the beginning. I left this amazing place a couple years later when it held no more challenges for me.

Conscious decisions require wide knowledge

After I worked with a bunch of CMSs, I started to be able to compare them and understood not only that WordPress is the best one for developers and clients but also that I didn’t see right examples at all. The biggest flaw of WordPress — it’s so easy to make things work that there’s no need to bother and do things right and this becomes a problem later. I also saw bad cases on very different systems… and did them as well.

I used to work relying on examples at hand, documentation and Google, but searching for a specific feature or a solution, I found myself again missing the whole picture. At this point Udemy courses came very handy and then I started to attend WordPress events, firstly online and then by foot, trains and airplanes and discovered a wide and very alive community. Now I know not only where to look but whom to ask and how to be not far from those who stays on top of things as much as possible. Most important is that I found allies who don’t think I’m going crazy, speaking with shining eyes about work, with whom I share a passion and fondness to WordPress. It’s what matters.

Now, after 6 years of full time in development, I still feel myself like a newbie, it’s endless learning, frequent discoveries, mistakes and impassable wish to do better…

The way is the destination

I made a path very uneven, a lot of mess and banging, but for me it’s like a kaleidoscope where a little turn presents a new picture, new “a-ha” moment, new excitement after seemingly pointless efforts. When in doubt I remind myself about David Ogilvy who tried a lot of things before struck gold with advertising and it’s maybe why.

Finally, I learned not only to keep face and move forward but also to dare.

Freedom is to make your own mind

I left my last workplace after we finished exhausted two years project on another CMS system which was a big reinventing of wheels and made up my mind to work only with WordPress from now on and dare to be my own boss.

Now I’m officially an entrepreneur. This big boy’s stuff looks difficult. But I don’t want to be told, collaboration is a new black wherever I look.

Крюк длинной в 14 лет

Не достаточно знать, что хочешь

В 15 лет мне было сказано, чтобы я поспешила с профессиональным образованием, если не поступлю бесплатно в институт, никто платить за меня не будет. Последнее было очевидно и не из-за денег. Несмотря на весьма хорошие оценки, я не могла оценить свои шансы, могло оказаться, что я просто большая рыба в маленьком пруду. Но в любом случае, я хотела как можно быстрей расстаться с людьми, видящими во мне одну большую статью расходов. Я приняла решение и это откололо меня от моих одноклассников. Ушла из школы я, не прощаясь, как только получила на руки сертификат об окончании 9 классов.

Нужно было выбрать профессию, но потенциальные возможности были весьма туманны. Я могла стать экологом или немецкоязычным гид-переводчиком, на основе того, чему училась в школе, или рекламщиком, в России тогда начался рекламный бум, и она казалась очень захватывающей, я даже листовки собирала. В то же самое время я уже была хорошим пользователем компьютера и набирала документы для завуча старших классов, иногда вместо занятий — вызвалась один раз и потом уже не могла сказать «нет».

Никто не пытался дать мне совет, но я была уверена, что будущее немыслимо без компьютеров и решила стать программистом. Выбор техникумов в пределах разумной досягаемости, был не очень большой, а названия специальностей выглядели очень мудрено. Я ошиблась и провела следующие 4 года изучая маркировку транзисторов, паяя и чертя печатные платы. Курс программирования обернулся дурной шуткой, это был Паскаль, и мы даже не пытались сделать с ним что-то полезное. Другим серьезным недостатком этого обучения стал английский язык, преподаватель выпендривался и задирал девушек, я так и не поняла знал ли он язык вообще. В конце концов он был уволен после нашей коллективной жалобы, а мы получили хорошие оценки, в качестве решения проблемы. Я выпустилась из техникума с красным дипломом и улучшенными навыками машинистки.

Рынок труда был диким и неизведанным. Не зная, как распознать сомнительное предложение о работе, наткнулась на несколько таких, как ходить по домам и навязывать людям дешевые утюги за внушительную цену. Поиск работы оказался изматывающим, без посторонней помощи, я могла бы еще долго ходить по этим собеседованиям.

Неправильный подход может быть причиной неудачи

Мне повезло, отец работал в IT-компании. Он предложил меня в качестве подмены наборщикам, когда я еще училась, а когда закончила, помог получить работу по обновлению правовой системы на компьютерах у клиентов. Может быть меня взяли бы и, приди я с улицы, но для этого нужно было знать, куда идти. Через полгода я получила место в офисе в том же отделе обслуживания, а также начала играть с коллегами в волейбол. Это было здорово, знакомиться с людьми из других отделов, а еще на поле нет большой разницы между директором и аналитиком. Мне нравилось мое место и мои клиенты, но опять мне было «дружески» сказано, что без высшего образования, на большее я могу не рассчитывать.

В это время я пыталась изучать PHP по книге. В начале все выглядело очень захватывающе, но функции без понимания как из них построить что-то целое не имели большого смысла, я пробовала, у меня не получалось, и в конце концов сдалась. Было сложно признаться, что я не смогла, даже самой себе и это неприятное чувство преследовало меня долгое время.

Нужно было выбрать то, с чем я смогу справиться, что-то интересное и что будет мне по карману. Выбор пал на рекламу. В следующие 6 лет большая часть наших с мужем отпусков ушла на мои сессии. Ему было сложно выгнать меня из-за компьютера, я к нему приклеилась, поэтому он купил мне мой первый ноутбук. Английский по-прежнему давался мне очень трудно, и чтобы получить пять, пришлось переводить и запоминать вместе с транскрипцией все слова в учебном пособии. Снова я хотела то, что мне не давалось.

Я начала ненавидеть свое рабочее место задолго до того, как закончила университет с еще одним никому не нужным красным дипломом.

Я получила повышение достаточно скоро, несмотря на опасения, но затем руководство сменилось и работать с новым стало весьма напряженно. Я сбежала в декрет и провела следующие три года отпуска по уходу за ребенком полные сомнений. Учеба, рисование и приготовление пирогов отвлекали, но я оказалась не готова быть привязанной к коляске — ограниченной в передвижениях, оторванной от других людей, полагаться на деньги мужа. Возвращаться на работу я не хотела, но не видела лучшего выхода, была убеждена, и вполне резонно, что ни так много компаний готовы взять на офисную позицию женщину с маленьким ребенком и кучей больничных.

После того, как я вернулась на работу, стало ясно, что ситуация стала еще хуже, чем была. Я потеряла свое место, а очередной новый руководитель относился во всем девушкам «поддержки» как к мебели. Несколько месяцев мне хватило.

Обратная сторона медали может быть золотой

Я хотела быть маркетологом. Зная, как непросто продавать что-то неосязаемое, решила работать с товаром, который можно пощупать. Сейчас думаю, разница была только в голове.

Оказалось, сложно найти работу вне IT-сектора, некоторые менеджеры по персоналу снисходили для объяснений, что мне будет лучше в IT.

И все-таки я была настроена оптимистично, я усердно училась и считала, что хорошо справляюсь, но опять, оказалось, что установила слишком низкую планку для работодателей. Компании, в которых я работала, хотели и публикации, и рост продаж исключительно за счет моей зарплаты. Ошибившись один раз, в следующий я специально уточнила вопрос с бюджетом, и меня заверили, что он есть. Оказалось, что это по-прежнему только зарплата. Это был период разочарований.

Когда мне предложили административную работу на полставки с терпимым отношением к больничным, я с радостью ухватилась за возможность взять передышку. Работа была далеко от дома, и я проводила 2-3 часа в маршрутках каждый день в компании с аудиокнигами про Гарри Поттера. В этих дорожных пробках я наконец почувствовала английский язык и полюбила его, это дало мне свободу, которую невозможно купить за деньги. И, несмотря на долгую дорогу, я смогла играть после работы в волейбол с мужем и его коллегами. Жизнь налаживалась.

Эта работа сама по себе, помимо низкой зарплаты, имела нечто ценное для меня – работающий сайт. После того, как мой начальник поссорился с разработчиком, я получила его на поддержку. Разобрав его на части, я поняла, как он работает. Это не был самый креативный сайт в мире, но он дал мне целостное представление, и я начала писать простые сайты с нуля.

Мой первый калькулятор на JavaScript практически свел меня с ума, но я продолжила.

Время от времени меня просили помочь родственники и друзья, обычно решить какую-то срочную проблему. Так я стала встречаться с популярными CMS. Одной из первых оказался WordPress. Там была проблема в теме, которую разработчик изменил и бросил. Я копала все выходные, но в конце концов нашла место, где код уходил в бесконечный цикл и исправила. Тогда для меня это была просто какая-то система…

Два года спустя я все еще держалась за свою временную работу. Резкие манеры начальника перестали казаться забавными и последней каплей стало его категорическое заявление, что я не программист, потому что он не видел ничего, созданного мной. На тот момент я уже написала для сайта функционал, который он же просил, так что это было обидно. Я разозлилась и это стало толчком в нужном направлении.

Я ушла, но все еще не пыталась получить работу разработчика, и в результате оказалась в одной из франшизных компаний, продающих сайты «из коробки». Это были сложные полгода с кучей работы, низкой зарплатой и провалами плана, закончившиеся воспалением легких. Сейчас, думаю, я оказывала клиентам медвежью услугу, сайт – не готовое блюдо для микроволновки, быстрое, дешевое и типовое. В этих сайтах нет жизни без вложения огромного труда, за которых никто не готов был платить. Большая часть сайтов умерли через год, но они и живыми то не были.

Нужно набраться смелости, чтобы повезло

Когда я поправилась, начала искать работу разработчика, но было сложно найти что-то подходящее даже просто чтобы решиться ответить на вакансию. В объявлениях были в основном представлены IT-компании, которым нужны гении, знающие огромное количество технологий и фреймворков. Только вид этих вакансий вгонял в депрессию.

А потом мне снова повезло. Я открыла сайт частных объявлений и буквально сразу же нашла работу, которая мне подходила идеально — они хотели кого-то с опытом написания с нуля, умеющего разбираться и дописывать чужой код, переводить техническую документацию и статьи, а также делать простую полиграфию. Я сделала тестовое задание и была принята, ни дипломы, ни резюме уже не понадобились. Оказалось, это был объявление одного из отделов продаж в компании, занимающейся промышленным оборудованием, и я прошла в обход отделка кадров, который, уверена, даже не посмотрел бы на меня. Начальник согласился на мою работу удаленно, что решило проблему частых больничных, хотя ребенок рос, и их уже стало намного меньше. В дополнение к лучшей зарплате и спокойной работе без переработок и нервотрепки, мне достались замечательные коллеги. Мы дружим с тех пор, несмотря на то, что тогда никто не догадался позвать меня играть в волейбол.

Это случилось через 14 лет после первоначального решения стать программистом и это был только начало. Я ушла через пару лет, когда ничего нового в работе уже не осталось.

Сознательные решения требуют широкий знаний

После того, как я поработала с разными CMS, смогла не только сравнить их между собой и понять, что WordPress лучшая из всех как для разработчиков, так и для клиентов, но также обнаружить, что вообще не видела хороших примеров разработки. Самая большая проблема WordPress — сделать так, чтобы работало, настолько легко, что мало кто не утруждает себя делать правильно, что позже оборачивается проблемами при доработке и поддержке. Впрочем, я видела плохие решения на разных CMS, да и сама их делала.

Отталкиваясь от доступных примеров и документации и ища в поисковиках конкретные решения, я опять обнаружила, что не вижу всей картины. В этот момент курсы Udemy оказались очень кстати, а затем я начала посещать мероприятия WordPress, сначала онлайн, потом топая ни них ножками, оправляясь на поездах и самолетах, и обнаружила большое и весьма активное сообщество. Наконец-то я нашла не только тех, у кого можно спросить, но и как быть недалеко от тех, кто «в теме», насколько это вообще возможно. Самое важное – я нашла единомышленников, тех, кто не думает, что человек, говорящий с горящими глазами о работе, рехнулся, с кем у нас общая страсть и любовь к WordPress. Это то, что имеет значение.

Сейчас, проработав 6 лет как разработчик, я все еще чувствую себя новичком, это бесконечное обучение, частые открытия, ошибки и непроходящее желание сделать лучше.

Смысл пути в самом пути

Мой путь очень извилистый, много метаний и набитых шишек, но для меня это как калейдоскоп, где каждый поворот показывает новую картинку, новое озарение, дает энергию двигаться дальше после казавшихся напрасными усилий. В периоды сомнений, я напоминаю себе о Дэвиде Огилви, который сменил множество специальностей, пока не добился успеха в рекламе.

Я научилась не только сохранять лицо и идти вперед, но также набралась смелости.

Свобода — возможность принимать решения

Я ушла со своего последнего места работы, где мы закончили изматывающий двухлетний проект на другой CMS, ставший сам по себе большой ошибкой, и ни только приняла решение работать исключительно с WordPress, но и стать своим собственным начальником.

Теперь я официально предприниматель. Все эти вещи «для больших мальчиков» выглядят достаточно сложными, но я больше не хочу слепо делать то, что мне скажут. В тренде коллаборации, куда ни глянь.

2 comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.